カウチサーフィン(CouchSurfing)と愉快な仲間たち

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ストーンヘンジ

マーティンとジレッタ(イギリス)とカウチサーフィン:ストーンヘンジ

待ち合わせの駅。ロンドン郊外

ロンドンでのホスト、マーティン、ジレッタとは地下鉄の駅で待ち合わせ。

初めてのヨーロッパ。
初めてのイギリス、ロンドン。
何もかもが新鮮で、ドキドキです。

この純粋な感覚、どんなに旅慣れても持ち続けていたいものだな。


2階建てのバス。ロンドン

地下鉄の駅で、マーティンとジレッタが迎えに来てくれるのを待っていると、
目の前を2階建てのバスが通り過ぎます。

おおっ!
これぞロンドン!
うわー、本当にイギリスまで来ちゃったんだなあ。


カウチサーフィン(ジレット、イギリス)。ロンドン郊外のパブにて。

ロンドンに来たら試してみたかったこと。
それは、地元のパブでビールを飲むこと。

ジレットとマーティンは近所のパブに私を連れて行ってくれました。
この町は観光地ではないので、外国人は来ません。
カウチサーフィンってこういう穴場的なスポットに行けるから好きです。


カウチサーフィン(マーティンとジレット)。ロンドン郊外のパブにて。

ロンドンでの私のホスト、マーティンとジレット。
彼らはとても親切にしてくれました。

初めての海外旅行、初めてのヨーロッパ、ということでナーバスになっていたのですが、
彼らのおかげで、なんとか第一日目を無事、乗り切ることができました。
本当に感謝しています。

彼らは自転車でロンドンを巡るツアーを企画しているので、イギリスに行く予定がある人はぜひ、彼らを訪ねてみてください。


ストーンヘンジ

ストーンヘンジ。
イギリスでの私の最大の目的がこれです。

ずっと来てみたかったんですよ。
実物を見た時は感動しました。


ストーンヘンジ

ストーンヘンジ

この辺りには風を遮る物が何も無いので、ものすごーく寒いです。
雨が降ってるわけでもないのにレインコートを着てしまいました。


オールドセーラム

オールドセーラム。

これがなんなのかよくわからなかったけど、ストーンヘンジのツアーバスに含まれていたのでついでに寄ってみました。


オールドセーラム

オールドセーラム

オールドセーラム

ソールズベリー大聖堂

ソールズベリー大聖堂。
いかにも「イギリス」って感じの建物です。


ソールズベリー大聖堂

カウチサーフィン(マーティンの家族、ロンドン)

マーティンの実家でご両親と対面。
家族そろってサッカー観戦をしている真っ最中でした。

マーティンのお母さんが紅茶をいれてくれました。
ロンドンで飲む紅茶は、なんだか特別な味がします。
しかも周りはみんなイギリス人。

初めての海外旅行にしては、ぜいたくすぎるシチュエーション!

やっぱりカウチサーフィンってすごい!

____________________

なんとかヒースロー空港に到着。
あとは地下鉄に乗って、マーティンとジレッタの家に行くだけだ。
その前に彼らにメールを送っておこうとしたのができなかった。
このソフトバンクの携帯は海外でも使えるはずなのにおかしいな。
後で使い方を確認しておかねば。

さて、いざ地下鉄の切符を買おうとしたら、その買い方がわからない。
日本の自動券売機とは勝手が違う。
よく見ると、「日本語」というスイッチがある。

「ラッキー!」
だが、日本語モードに切り替えても、やはりどの切符を買えばいいのかわからない。

仕方ない。
窓口で駅員から買おう。
四ポンドなり。

駅からホスト宅に電話した。
すぐに車で迎えに来てくれるらしい。

よかった。
これで今夜の寝床は確保できたぞ。

現地に世話をしてくれる人がいるというのは、ほんとに心強い。

しばらくしてマーティンとジレットが現れた。
とても気さくなカップルだ。
ヨガのクラスからの帰りらしい。

彼らの車に乗り込む。
ん?
彼らの家は思ったよりも駅から遠いぞ。

今日は彼らが迎えに来てくれたからいいものの、
自分一人で駅まで行く場合はどうやったらいいんだろう。
少し不安になった。

彼らの家に着いて、しばらく雑談する。
二人とも旅行が好きで、日本にも来たことがあるらしい。
三週間も。
だから日本人には親近感があるのだとか。
私のカウチリクエストを受け入れてくれたのも、きっとそういう理由からなのだろう。

その後、二人は近所のパブに私を連れて行ってくれた。
そこはこじんまりとした、地元の人しか行かない場所だ。

うおー。
これこそ私がイメージしていた、正真正銘、イギリスのパブだ。
さっそくビールを半パイントだけ注文する。

パブにいた人たちはとてもフレンドリーで、何人もの人が私に話しかけてきてくれた。
私に握手を求め、肩をたたいて大笑いしていたが、何を言っているのかよくわからない。

まずいな。
こんなことでは先が思いやられる。
もっと英語をまじめに勉強しておけばよかった。

そうこうしていうちに、パブのオーナーらしき人がマイクを持ってしゃべり始めた。
マーティンによると、これからクイズが始まるらしい。

オーナーが何か話すたびに、店にいる客がいっせいに

「ヨォーッ」

と掛け声をかける。
相当な盛り上がりだが、やはり私の英語力では理解できなかった。

いや、内容はなんとなく理解出来るのだが、どこがオチなのかがわからない。
みんなが大笑いしている中、一人ポツンと取り残された格好になってしまった。

ここでのビール代は私が支払った。
三人分で7.8ポンド。
安いのか高いのか相場がよく分からない。
何度か買い物をしているうちに、その国のお金の価値がわかるようになってくるのだろうか。


ほろ酔い気分で彼らの家に戻る。

彼らは私にカウチベッドを提供してくれた。
なかなか豪華なベッドだ。
WIFIも使える。
シャワーの使い方には少し戸惑ったが、やはり暑いシャワーは気持ちいい。

ビールのせいでかなり眠たかったが、まだ寝るわけにはいかない。
次のホストを探さねばならないからだ。
まだ見つかっていないから、かなり焦っている。

私の旅は2カ月以上にも及ぶ。
事前にすべてのホストを見つけることは難しかったので、
旅行しながら次の寝床を探していかなければならない。

それに、今後の計画だってまだ完成していないのだ。

やるべきことはたくさんあるのに、時間が足りない。
焦る。

でも、今夜はとりあえず寝よう。

____________________________


朝5時半に目が覚めた。
熟睡はできなかったが、不思議と眠気や疲労感はない。
きっと、初めての海外旅行で興奮しているからだろう。

今日はストーンヘンジを見に行く予定だ。
マーティンに自転車を借りた。
彼が駅まで一緒に着いてきてくれるらしい。
きっと、私一人では頼りなかったのだろう。

駅でマーティンと別れた後は完全に一人ぼっちになってしまった。
心細い。

途中で何度も人に道を聞きまくった。
クールなイメージのあるロンドン人だが、予想外に親切だった。

クラップハンプトンで乗り換え、
なんとかソールズベリー行の電車に飛び乗る。
後はこの電車が私を目的地に連れて行ってくれるはず。

電車の中では少し眠っておきたかったのだが、窓から見える景色はすべてが新鮮。
目を閉じるのはあまりにももったいない。

日本に帰ってから、いくらでも眠れるじゃないか。
だから今は、この景色を目に焼き付けることに専念しよう。


「May I help you?」

ソールズベリーに着き、バス停を探していると、インド系らしき人が声をかけてきてくれた。
またまた親切な人だ。
もしかしたらこの人も、イギリスに初めて来た時には苦労したのかもしれない。

ストーンヘンジのツアーバスが来たので、乗り込もうと思ったのだが、扉は閉まったままだ。
ドアには赤いボタンがついていた。

「そうか、イギリスでは自分でドアを開けなきゃならないのか」
そう勝手に解釈した私は、その赤いボタンを押した。

プシュー。

バスの扉は確かに開いたが、運転手に怒られた。

「それは非常ボタンだ。勝手に押すな。
時間が来たらドアを開けるから、それまでそこで待ってろ。」

うう。
恥ずかしい。

ストーンヘンジのツアー料金は18ポンド。
20ポンド払った。

座席についてから、ふと、思った。

あれ?
お釣りもらったっけ?
まだもらってない気もするんだけど、確信がもてない。

やれやれ。
こんなにボンヤリとしてたら、とてもインドあたりを旅行なんてできないな。

定刻通りにバスは出発した。
アジア系のグループが乗りこんできたので、もしかしたら日本人かも、
と思ったら中国人だった。
ちょっと残念。

まだ旅は始まったばかりだというのに、もう私はホームシックにかかってしまったらしい。

そしてついに念願のストーンヘンジに到着。
平日の午前中にもかかわらず、かなり混雑している。

オーディオガイドは無料だったので借りてみたのだが、結局あまり聞かなかった。
説明を聞くより、実物をこの目でじっくり見る方が大切だ。

ストーンヘンジの周辺は風が強く、とにかく寒い。
レインコートを着て風をしのいだが、鼻水が止まらない。

早く暖かい場所へ移動したかったが、せっかく念願のストーンヘンジにやってきたのだ。
次に来る機会があるとは限らない。
多少の寒さはがまんしよう。

二周ほどぐるりと回って、しっかりと目に焼き付けてから、バス乗り場へと向かった。



ロンドンに帰って来て、アイルランド行きのバスを手配する。
受付の女性はアジア系。
私もアジア系だったからか、かなり親切にしてもらった。

彼女との会話の後、妙にうれしくなってしまった。

その女性が美人でやさしかったから、というだけの理由ではない。
イギリス人とまともに会話ができている自分に気付いたからだ。


ダブリン行きはすでに満席だったので、仕方なくベルファスト行きを購入。
もっと事前に計画を立てておくべきだった。
こんな行きあたりばったりでこの先大丈夫だろうか。


電車と地下鉄を乗り継いでマーティンたちの家まで帰らなければならないのだが、
どうもわかりにくい。

駅の窓口で聞くと、「バスで行け」と言われた。
おかしいな。
電車で行けるはずなのに。


そのバスの乗り方もわからなかったので、乗客に聞いてみた。

すると、
「なんでバスに乗ってるんだ?
 電車の方が簡単なのに。」
と言われた。

どうやら、電車の駅の係員は私に説明するのが面倒だから
バスに乗れと言って私を追っ払ったらしい。

みんながみんな親切なわけではない。
身にしみてわかった。


バスを降りて、マーティンに借りていた自転車を回収。
彼らの家までは自転車ですぐだ。

が、迷ってしまった。
あたりはもう真っ暗。
人通りもない。

まずいな。
ウロウロしているうちに、余計に方角がわからなくなった。

ジレットに電話して助けを求めたが、自分が今どこにいるのかもわからない。
だから彼女もどうしようもない。

道路には誰もいなかったので、近くの家の呼び鈴を押して、家の中の人に電話を代わってもらった。
彼らがジレットに現在地を知らせてくれたおかげで、数分後、彼女が車で迎えに来てくれた。

車の中では、ジレットが大笑いしている。
「こんな単純なルートを、どうやったら間違うのよ。
 あんな場所にたどりついちゃう方がよっぽど難しいわよ。」

恥ずかしすぎる。
ヨーロッパ最初の国イギリスで、早くもドジってしまった。
やれやれ。
この先が思いやられる。


今回はマーティンとジレットのおかげでなんとか乗り切ることができた。

だが、もしもカウチサーフィンを利用していなかったら・・・・、
と思うとゾッとする。

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テーマ : カウチサーフィン(Couch Surfing)
ジャンル : 旅行

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カウチサーフィン(CouchSurfing)とは?

CouchSurfingKyoto

Author:CouchSurfingKyoto
.カウチサーフィン(CouchSurfing)とは。

日本に観光に来た外国人の宿として無償で自宅を提供し、国際交流を深めるというカウチサーフィン。

また、自分が海外に旅行に行く時には、現地の一般家庭に泊めてもらい、その土地に住む人々の生の暮らしを体験することだってできてしまいます。

ここは、そんなカウチサーフィンの日常をありのままにつづったブログです。

「カウチサーフィンは危険じゃないの?」
そんな危惧も理解できます。
たしかに事件やトラブルも起こっています。

なにかと日本人にはなじみにくいカウチサーフィン。

・登録の仕方がわからない
・詳しい使い方を知りたい
・評判が気になる

そんな人は、ぜひこのブログをチェックしてみてください。
きっと役に立つと思います。

最後に。

「カウチサーフィンを利用すれば、ホテル代が浮く」

私はこの考え方を否定しているわけではありません。
私もそのつもりでカウチサーフィンを始めましたから。

しかし、カウチサーフィンは単なる無料のホテルではありません。
現在、約8割のメンバーはカウチの提供をしていません。サーフのみです。

だって、泊める側にはメリットなんてなさそうですものね。

「自分の部屋で他人と一緒に寝るなんて考えられない」
「お世話したりするのってめんどくさそう」

時々私はこんな質問を受けることがあります。

「なぜホストは見知らぬ人を家に招き入れるのか?」

それはね、もちろん楽しいからですよ。

自己紹介
プロフィール


こんにちは。
京都でカウチサーフィン(CouchSurfing)のホストをしている、マサトという者です。
ときどきふらりと旅にも出ます。
もちろん、カウチサーフィンで!


(海外)
2011年、ユーレイル・グローバルパスが利用可能なヨーロッパ22カ国を全て旅しました。
それに加えて、イギリスと台湾も訪問。
もちろん、これら24カ国全ての国でカウチサーフィン(CouchSurfing)を利用。

2012年、東南アジア8カ国とオーストラリアを周遊。
ミャンマーを除く、8カ国でカウチサーフィンを利用しました。

2013年、香港、中国、マカオをカウチサーフィンを利用して旅行。 風水や太極拳、カンフーを堪能してきました。

2014年、侍の衣装を着て東ヨーロッパ20か国を旅行してきました。


(日本国内)
これまでに京都で329人(53カ国)のカウチサーファーをホストしてきました(2013年6月25日現在)。

もちろん、これからもどんどんカウチサーフィンを通じていろいろな国の人と会うつもりです。



カウチサーファーとしてのカウチサーフィン(CouchSurfing)の経験:


オーストリア、ベルギー、ブルガリア、クロアチア、チェコ共和国、デンマーク、フィンランド、フランス、ドイツ、ギリシャ、ハンガリー、アイルランド、イタリア、ルクセンブルグ、オランダ、ノルウェー、ポルトガル、ルーマニア、スロヴェニア、スペイン、スウェーデン、スイス、イギリス、台湾

シンガポール、インドネシア、オーストラリア、マレーシア、タイ、ミャンマー、ラオス、カンボジア、ベトナム

香港、中国、マカオ

スロヴァキア、ポーランド、リトアニア、ラトヴィア、エストニア、ベラルーシ、ウクライナ、モルドヴァ、沿ドニエストル共和国、ルーマニア、セルビア、マケドニア、アルバニア、コソヴォ、モンテネグロ、クロアチア、ボスニア・ヘルツェゴヴィナ、リヒテンシュタイン


ホストとしてのカウチサーフィン(CouchSurfing)の経験:


アイルランド、アメリカ、アルゼンチン、イギリス、イスラエル、イタリア、イラン、インド、インドネシア、ウクライナ、エストニア、オーストラリア、オーストリア、オランダ、カナダ、韓国、クロアチア、コロンビア、シンガポール、スイス、スウェーデン、スコットランド、スペイン、スロヴァキア、スロヴェニア、タイ、台湾、チェコ共和国、中国、チュニジア、チリ、デンマーク、ドイツ、トルコ、日本、ニューカレドニア、ニュージーランド、ノルウェー、ハンガリー、フィンランド、ブラジル、フランス、ベトナム、ベルギー、ポーランド、ポルトガル、香港、マダガスカル、マレーシア、メキシコ、モルドバ、リトアニア、ルーマニア、ロシア



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