カウチサーフィン(CouchSurfing)と愉快な仲間たち

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誇り高きスイス人

カウチサーフィンをやってると、そのさじ加減の難しさに悩むことがある。
ガイドしてあげたほうがいいのか、それとも自由に行動させてあげるべきなのか。
会話を積極的にするべきなのか、それとも そっとしておいてあげるべきなのか。

今回のカウチサーフィン体験では、一瞬険悪なムードになった。
このさじ加減を誤ったのが原因だ。

カウチサーフィン(スイス)

基本的にカウチサーフィンのシステムを利用する人はセレブではない。
文化交流もカウチサーフィンの目的の一つなのだが、やはり旅行費用を浮かせるという目的も大きい。
そう思って、私はできるかぎり食事も提供するように心がけていた。
このスイス人のカップルが来るまでは。

夕食を用意してあげたら、このカウチサーファーは

「なんでこんなことをするんだ?」

と、少し不愉快そうだった。

一緒にスーパーに買い物に行って、翌朝の朝食のためにパンを買おうとしたら、

「なんでお前が俺たちの分までパンを買うんだ?」

と、少しキレぎみに言われた。

「俺たちは乞食じゃない。
 自分の食料は自分で調達する」

これが彼らのスタンスらしい。

なるほど、それも一理ある。
カウチサーフィンは慈善事業とは異なる。
無理に施しをする必要はない。

次の日は、彼らがチーズフォンデュをごちそうしてくれた。
私には初めての経験。
これぞカウチサーフィンだね。
文化交流だー!
まあ、メイドインジャパンの製品だったけど。

ちなみに彼らはプロの登山家。
夫婦で世界各地の山を制覇しているらしい。
もちろん富士山にも登った。
楽勝だったらしい。

プロらしく毎朝のジョギングも欠かさない。

「お前も来るか?」

そう誘われたら断れない。
観光客でごったがえす嵐山を、渡月橋を、3人で颯爽と駆け抜けた。

天龍寺の横の竹林も走った。
大勢の観光客が振り返る。

「なんでこんなところをジョギングしてるんだ?」

彼らはヨーロッパ人だからジョギング姿も様になっている。
でも、後ろをヒィヒィいいながら走ってる国産の俺は・・・。
恥ずかしかった。

カウチサーフィンをしていると、いろんな人に出会える。
普段ならしないようなこともできる。

スイスかあ。
行きたいなあ。
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テーマ : カウチサーフィン(Couch Surfing)
ジャンル : 旅行

濃いーい、カップル

カウチサーフィンの魅力の一つに、国境を越えて新しい知り合いを作れる、というものがあげられます。
今回はそのお手本となるようなケースです。

ギリシャからやって来たアンドレアとヴィーカが、私にカウチサーフィンの面白さを教えてくれました。

カウチサーフィン(ギリシャ、ウクライナ)

まずは清水寺での定番の記念撮影です。
どうです?
なかなか濃い二人でしょ。

正直言って、最初にこの二人からカウチリクエストを受けたときには躊躇しました。
ラテン系はどうも苦手です。

でも、日本人とはまったく異なる人種と会えるのがカウチサーフィンの魅力の一つのはず。
どんどんとたくさんの人と会おうじゃないの。

カウチサーフィン(ギリシャ、ウクライナ)2

まず最初に驚かされたのは、彼らのおみやげ攻勢。
これでもかというくらい大量のお土産をギリシャから持ってきてくれました。
ほとんどがギリシャの食べ物なのですが、どうやって使ったらよいのかわかりません。
いろいろと説明してくれるのですが、アンドレアの英語はどうも聞き取りにくい。

カウチサーフィンは無償が基本なのですが、お土産を持ってきてくれるカウチサーファーは多いです。
世界各国のお土産を味わえるのもカウチサーフィンのいいところです。
それでも、彼らのお土産の量はハンパじゃありませんでしたよ、ほんとに。

そしてヴィーカの美しさ!
こんな超モデル級の美女と知り合いになれるなんて、
まさにカウチサーフィンさまさまです。

もちろん、彼らと一緒に京都中を観光しました。
驚くべき事に、電車賃やお寺の参拝料などは、全部彼らが払ってくれるのです。
全部ですよ。
ここまで徹底していたのは、私のカウチサーフィンの経験の中では彼らだけです。

彼らとはいまだにメールのやり取りが続いています。
それどころか、ギリシャからさらにお土産を送ってきてくれたりもしました。
なかでも私のお気に入りはギリシャのお茶です。
とてもいい匂いがして幸せな気分になれるんですよ。
今回のゲストは、まさにカウチサーフィンの典型的な成功事例といってよいでしょう。

そしてさらに、アンドレアとヴィーカは私をバウチしてくれたのです。
そうです、初バウチです。
もっとも、当時の私はこれが何を意味するのかわかりませんでしたが。

カウチサーフィンには、お互いがお互いを評価するレファレンスというシステムがあります。
安全性を確保するためです。

このバウチシステムはそのレファレンスシステムよりもさらに高度なものなんです。
これで私もカウチサーフィンのディープなメンバーへと一歩を進めました。

テーマ : カウチサーフィン(Couch Surfing)
ジャンル : 旅行

動物大好きカップル

カウチサーフィンをやっている人には、ナイスな人が多い。
今回のフランス人のカップルもその典型だ。

ロメインとアンナは動物が大好き。
常に動物と一緒にいたいからオーストラリアに移住するそうだ。

カウチサーフィン(フランス、オーストラリア)

彼らはすでにオーストラリアに何年か住んでいる。
その時にはカウチサーフィンではなく、別のシステムを利用していたらしい。
ウーフというものだ。
これもカウチサーフィンと同じように現地の人が宿を提供してくれる。
しかし、泊めてもらうためには仕事をしなければならない。
主な仕事は農作業だ。

それに比べてカウチサーフィンはそんな義務はないから自由度が高い。
でも、オーストラリアで農業を体験するのも悪くはない。

今はオーストラリアに住んでいる彼らだが、もともとはフランス人。
初めて会った時にアンナにフランス式のあいさつをされた時はビビった。
(ほほとほほをくっつけるやつ)

彼らからもらったパリのチョコレートはもう食べてしまってないけれど、
エッフェル塔のキーホルダーは私の部屋の片隅に置いてある。
カウチサーフィンをやってると、だんだんとゲストからのお土産がたまってくる。
それもカウチサーフィンの楽しみの一つといえるだろう。

テーマ : カウチサーフィン(Couch Surfing)
ジャンル : 旅行

先入観念は禁物

カウチサーフィンの最大のタブー、それは先入観念。
みなさんは、中国人や香港人と聞いて、どんな印象を受けますか?

カウチサーフィン(中国・香港、サイラス、アダム、エディ)、プロフィール。

私は、正直言ってあまり良い印象を持っていませんでした。
横柄で、やかましくて、礼儀知らず。
中国人に対しては、そんなイメージしか浮かびませんでした。

だから、彼らからカウチリクエストを受けた時、断ろうかとも思いましたが、
あえて承諾いたしました。

私にはマイ・ルールがあります。
それは、

「日程の許す限り、全てのカウチリクエストを受ける」

というものです。

私はカウチサーフィンを一種の修行の場と考えています。
今は私はホストする側なので、相手を選べる立場にありますが、
自分が旅行するときにはそうはいきません。
どんな相手とも最低限のコミュニケーションをとれるようにする。
これが私の目標です。

ということで、相手が香港人ということで、かなり身構えていました。

ところが、予想を大きく裏切られました。
いい意味で。

まず、サイラスはとってもかわいらしい女の子でした。
顔も、性格も。

サイラスのボーイフレンド、アダムはちょっと手ごわそうでしたが、
話し込むうちに次第に打ち解けることができました。

サイラスの従兄のエディはとても物腰が柔らかい。
来年から早稲田大学に留学するとかで、
流暢な日本語を話します。

夜遅くまでおしゃべりをしました。
とても楽しかったです。

でも、私はあえて意地悪な質問を彼らにぶつけてみました。

「中国の教科書には、日本は敵だ、と書いてあるって本当?」

一瞬、彼らは顔を見合わせました。

少し間をおいてから、アダムはこう答えました。

「それは何十年も前の話だよ。」

彼らの優しさが少し見えたような気がしました。

もちろん、全ての中国人、香港人がみんな彼らのようにいい人だとは思いません。
でも、彼らのおかげで、香港人が好きになりました。
来年、紅葉の季節にまた嵐山に来てくれるそうです。
また会いましょう。
特にサイラス!

テーマ : カウチサーフィン(Couch Surfing)
ジャンル : 旅行

カウチサーフィン(CouchSurfing)とは?

CouchSurfingKyoto

Author:CouchSurfingKyoto
.カウチサーフィン(CouchSurfing)とは。

日本に観光に来た外国人の宿として無償で自宅を提供し、国際交流を深めるというカウチサーフィン。

また、自分が海外に旅行に行く時には、現地の一般家庭に泊めてもらい、その土地に住む人々の生の暮らしを体験することだってできてしまいます。

ここは、そんなカウチサーフィンの日常をありのままにつづったブログです。

「カウチサーフィンは危険じゃないの?」
そんな危惧も理解できます。
たしかに事件やトラブルも起こっています。

なにかと日本人にはなじみにくいカウチサーフィン。

・登録の仕方がわからない
・詳しい使い方を知りたい
・評判が気になる

そんな人は、ぜひこのブログをチェックしてみてください。
きっと役に立つと思います。

最後に。

「カウチサーフィンを利用すれば、ホテル代が浮く」

私はこの考え方を否定しているわけではありません。
私もそのつもりでカウチサーフィンを始めましたから。

しかし、カウチサーフィンは単なる無料のホテルではありません。
現在、約8割のメンバーはカウチの提供をしていません。サーフのみです。

だって、泊める側にはメリットなんてなさそうですものね。

「自分の部屋で他人と一緒に寝るなんて考えられない」
「お世話したりするのってめんどくさそう」

時々私はこんな質問を受けることがあります。

「なぜホストは見知らぬ人を家に招き入れるのか?」

それはね、もちろん楽しいからですよ。

自己紹介
プロフィール


こんにちは。
京都でカウチサーフィン(CouchSurfing)のホストをしている、マサトという者です。
ときどきふらりと旅にも出ます。
もちろん、カウチサーフィンで!


(海外)
2011年、ユーレイル・グローバルパスが利用可能なヨーロッパ22カ国を全て旅しました。
それに加えて、イギリスと台湾も訪問。
もちろん、これら24カ国全ての国でカウチサーフィン(CouchSurfing)を利用。

2012年、東南アジア8カ国とオーストラリアを周遊。
ミャンマーを除く、8カ国でカウチサーフィンを利用しました。

2013年、香港、中国、マカオをカウチサーフィンを利用して旅行。 風水や太極拳、カンフーを堪能してきました。

2014年、侍の衣装を着て東ヨーロッパ20か国を旅行してきました。


(日本国内)
これまでに京都で329人(53カ国)のカウチサーファーをホストしてきました(2013年6月25日現在)。

もちろん、これからもどんどんカウチサーフィンを通じていろいろな国の人と会うつもりです。



カウチサーファーとしてのカウチサーフィン(CouchSurfing)の経験:


オーストリア、ベルギー、ブルガリア、クロアチア、チェコ共和国、デンマーク、フィンランド、フランス、ドイツ、ギリシャ、ハンガリー、アイルランド、イタリア、ルクセンブルグ、オランダ、ノルウェー、ポルトガル、ルーマニア、スロヴェニア、スペイン、スウェーデン、スイス、イギリス、台湾

シンガポール、インドネシア、オーストラリア、マレーシア、タイ、ミャンマー、ラオス、カンボジア、ベトナム

香港、中国、マカオ

スロヴァキア、ポーランド、リトアニア、ラトヴィア、エストニア、ベラルーシ、ウクライナ、モルドヴァ、沿ドニエストル共和国、ルーマニア、セルビア、マケドニア、アルバニア、コソヴォ、モンテネグロ、クロアチア、ボスニア・ヘルツェゴヴィナ、リヒテンシュタイン


ホストとしてのカウチサーフィン(CouchSurfing)の経験:


アイルランド、アメリカ、アルゼンチン、イギリス、イスラエル、イタリア、イラン、インド、インドネシア、ウクライナ、エストニア、オーストラリア、オーストリア、オランダ、カナダ、韓国、クロアチア、コロンビア、シンガポール、スイス、スウェーデン、スコットランド、スペイン、スロヴァキア、スロヴェニア、タイ、台湾、チェコ共和国、中国、チュニジア、チリ、デンマーク、ドイツ、トルコ、日本、ニューカレドニア、ニュージーランド、ノルウェー、ハンガリー、フィンランド、ブラジル、フランス、ベトナム、ベルギー、ポーランド、ポルトガル、香港、マダガスカル、マレーシア、メキシコ、モルドバ、リトアニア、ルーマニア、ロシア



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