カウチサーフィン(CouchSurfing)と愉快な仲間たち

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ベルギー ブリュッセル ブリュージュ

ピーター・キャロライン夫妻とカウチサーフィン:ベルギー・ブリュッセル

カウチサーフィン(ピーター、ブリュッセル・ベルギー)、彼の家の近くの公園にて。

ベルギー・ブリュッセルでの私のホスト、ピーター。
彼は、いかにも「ヨーロッパ人ですっ!」といった感じの彫りの深い顔立ちをしている。

ピーターの家は公園の近くのとても静かな場所にある。


小便小僧

ベルギー名物の小便小僧。
写真を見てもらえばわかると思うが、とても小さい。

ピーターが曰く、「なんでこんな小さな像を観るために、わざわざ世界中から観光客が集まってくるのかわからない」そうだ。

それでもせっかくブリュッセルまで来たんだ。
一緒に写真を撮らないわけにはいかない。


カウチサーフィン(ピーターとキャロライン、ベルギー・ブリュッセル)、グランプラスにて。

ピーターとキャロライン。グランプラスにて。

キャロラインはとても背が高く、まるでモデルのよう。
美人なのだが、あまりにもきれい過ぎて怖い。
声も低いし。


私。ブリュッセルのグランプラスにて。

私。ブリュッセルのグランプラスにて。

この街はあまりにも美しすぎる。
男一人で来るのはもったいない。
今度来る時は絶対に女の子と一緒に来よう。


ベルギーの名物料理・ムール貝、フリッツ、ビール

ベルギーの名物料理と言えばこれ!
ムール貝、フリッツ(フライドポテト)、そしてビール。

カウチサーフィンで宿代が浮いた分は食事に回す。

最初のうちは豪華料理に大喜びしていたのだが、
鍋いっぱいのムール貝をひたすら食べるのはけっこう大変だった。

キャロラインは大柄な女性なので、ペロリとたいらげていた。
どうやら彼女は「ダイエット」という言葉を知らないらしい。


カウチサーフィン(ベルギー・ブリュッセル、ピーター)、2軒目のバーにて。

キャロラインとピーターはもう一軒、バーに連れて行ってくれた。
ここでさらに異なる種類のビールを飲む。
ベルギーには数えきれないくらいのビールが存在するのだ。
だが、酒に強くない私は残してしまった。
もったいない。


カウチサーフィン(キャロライン、ベルギー・ブリュッセル)、巨大な植木鉢のオブジェ。

ブリュッセルの市内には巨大な植木鉢のオブジェがあった。
大柄なキャロラインが小さく見えるのだから、相当な大きさだ。


カウチサーフィン(ピーター・キャロライン夫妻)、ベルギーのブリュッセルにて。

ピーターとキャロライン夫妻は、日本から来た私をとても歓迎してくれた。
こんなにいい人たちだと知っていたら、もっと長くブリュッセルにとどまる計画を立てたのに・・・。
一泊だけなんて、あまりにももったいなさ過ぎる。


早朝のグランプラス

早朝のグランプラスにて。
観光客はいなかったが、その代わりゴミ収集車が何台も走り回っていて、轢き殺されそうになった。


ベルギー名物のワッフル

ベルギー名物のワッフルを食べる私。
ピーターの進言により、もっともシンプルなのを選んだ。
でも、なんか物足りない。
今度は生クリームたっぷりのを注文することにしよう。


ブリュージュ

ブリュージュにて。
この日は天気に恵まれ、とても気持ちが良かった。

街のあちこちに運河が張り巡らされているので、ボートで観光する方がいいのかもしれない。
私にはそんなお金はなかったが。


ブリュージュ

ブリュージュでは大勢の日本人旅行者を見かけました。


ブリュージュ

この街がとても気にいりました。
今度はもっとゆったりとしたスケジュールでのんびりとしよう。
もちろん、女の子と一緒に!

_____________________________


ブリュッセル、ベルギーでカウチサーフィン。


ユーロスターはベルギーのブリュッセル駅に止まった。
ここでのホスト、ピーターとは3:30に待ち合わせだ。
駅は広く、フランス語とおぼしき標識が多く、ちょっと面食らう。
英語の表記にさえ戸惑っているのに、フランス語の標識なんてわかるわけがない。

とりあえずトイレのありかはわかった。
が、ここも有料。
ブリュッセル、お前もか。
トイレくらい気楽に行かせてくれよ。

そうこうしているうちにピーターが現れた。
よくしゃべる、とても陽気な男だ。
電車に乗って彼の家に向かう。
本当は日が暮れるまで、グランプラスや小便小僧を見学したかったのだが、彼に従うほかない。
このあたりがカウチサーフィンの不便な点だ。
ホストの生活パターンに合わせなければならない。

ピーターの家はのどかな公園を抜けた所にあった。
とても落ち着いた、中世ヨーロッパを彷彿させる街だ。

家では彼の妻、キャロラインと三匹の猫たちが私を迎えてくれた。

夜にブリュッセルの街を案内してくれるという。

彼らの車で街に繰り出した。
話には聞いていたが、想像以上に美しい街だ。
彼らは車であちこち連れ回してくれる。
地元の人間が車で案内してくれるのだから、これ以上の観光ガイドはない。
カウチサーフィンさまさまだ。

グランプラス、小便小僧、市庁舎などをひとしきり見て回った後、食事にした。

ベルギーの地元の料理が食べたい、との私のリクエストを汲んでくれて、少し高そうなレストランに入った。
たまには
ぜいたくもいいだろう。

ベルギーのビールを何種類かと、フリッツ、貝の料理を注文した。
メニューはフランス語で書かれているので、私一人では絶対にここには来れないだろうな、と思った。

キャロラインは驚くほどよく食べる。
だからこんなにデカくなったのだろう。

ここの支払いは私がもった。
85ユーロは少し痛いが、素晴らしい体験をさせてもらったのだ。
安いもんだろう。

レストランの後はもう一軒バーをハシゴした。
ここではまた別のビールを頼む。
アルコールにあまり強くない私はビールを残してしまった。
もったいない。

夜風にあたりながら、ブリュッセルの街を散歩する。
この街は本当に美しい。
明日明るいうちにもう一度来よう。

私にはあてがわれた部屋はとても豪華。
これはもはやカウチなんかじゃない。
ただ、三匹の猫たちとの共用だが。

キャロラインは大学に行かなければならないので、次の朝は6時に起きた。
車で駅まで送ってくれるという。
親切が身に染みる。

しかも、ピーターが再びブリュッセルの街を案内してくれた。
彼は朝が苦手だというのに。

早朝の、観光客がまだいない時間帯に主な場所を見て回った。
彼の案内がなければ、これほど短時間のうちに効率よく回ることは不可能だったろう。
カウチサーフィンの本領発揮だ。

ただ、あまりにも朝が早すぎて、グランプラスの周辺はゴミ収集車だらけだったのには閉口したが。

ピーターはまた、ワッフルの美味しい店にも連れて行ってくれた。
彼曰く、観光客が食べるようなクリームやフルーツたっぷりのやつは本物のワッフルではないそうだ。
というわけで、もっともシンプルな、「本物の」ワッフルを注文した。
2・5ユーロ。
おいしかった。
が、私には観光客仕様のワッフルの方がよかったかもしれない。
ちょっと淡白すぎた。

ピーターは私をブルージュ行きの電車乗り場まで連れて行ってくれた。
ブリュッセルにはたくさんの駅があり、プラットフォームの数も多い。
彼の案内がなければ、かなりとまどったにちがいない。
本当に彼には良くしてもらった。
なんとかして恩返しをしたいものだ。

さあ、次はブリュージュだ。

ほとんどの乗客はブリュージュで降りた。
いよいよだ。
ここは楽しめそうな予感がする。
天気も良くなって来た。
ついてる。

地図は持っていたのだが必要なかった。
みんながいく方へ歩いて行けば自動的にたどり着ける。

思わず息を飲んだ。
美しい。
さすがは人気の観光地だけある。

噂通り、街全体が美しい。意味もなく写真を撮りまくった。

鐘楼を背景に写真を撮ってもらおうと頼んだら、日本人だった。
私のカメラ の表示を見て、その人も私が日本人だと気づいたらしい。
「日本人ですか?」と聞かれてしまった。

その他にも、何組もの日本人旅行者をここでは見かけた。

この街はあまりにも美しい。
男一人では決して来てはいけない場所だ。
急にさみしくなった。

そうだ、ペギーに絵葉書を書こう。
さっそく絵葉書を購入して、ブリュージュのポストから投函した。

ガイドブックで見る限りではこの街はとても小さい。
だが、一日中歩いても飽きることはない。
じっくりと滞在したい街だ。
今度は来る時はもっとゆっくりとしよう。
もちろん女の子と一緒に。

結局街をグルっと一周してしまった。
バックパックをロッカーに預けておいて正解だった。
名残惜しいが、ブリュッセルに帰ることにしよう。

帰りは道に迷ってしまった。
30分くらいは時間をロスしただろうか。

異国にいると、勘に頼ることは危険だ、ということを学んだ。

メールをチェックすると、アムステルダムのホストからカウチリクエストの拒否通知が数件来ていた。
焦る。
次のカウチリクエストを出さねば。
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テーマ : カウチサーフィン(Couch Surfing)
ジャンル : 旅行

ロンドンへ

ロンドン再び

ダブリンからベルファストまでは快適だった。
もうすでに来たことのあるルートを通るのは楽だ。
今回はバスに乗らずにすんだし。

ベルファストには思ったより早く着いたので時間が余った。
街を散歩でもしようかと思ったが、その瞬間に雨が振り出した。
インターネットも使えないし、する事がない。

仕方なく、ガイドブックをながめて時間をつぶす。
だんだんと体が冷えてきた。
そういえば今回の旅に防寒着は持って来ていなかった。
本格的に寒くなる前にどこかで調達しなければ。

ベルファストからロンドンまでも同じ行程で楽勝のはずだった。
しかし、バス乗り場が分からない。
インフォメーションセンターで聞いて、その場所に行ってみても、私の乗るバスの表示がない。

チケットを握りしめてウロウロしていると、若い兄ちゃんがすれ違いざまに、ドスの効いた声で
「ナンバー3」
と教えてくれた。
見かけによらず、意外と親切なんだな。

で、そのナンバー3に行っても、やはり私の乗るバスはない。
またもやチケットを持ったままさまよっていると、イギリス人らしき男性が、
「920のバスだろ。ここだよ。」
と教えてくれた。

しかし、そのバスには931と書いてある。
私のバスとは違う。

だが、その男性は私と同じチケットを持っている。
不安な気持ちのままバスに乗り込んだ。

帰りのルートは微妙に行きとは異なっていた。
港が違うし、フェリー会社も異なる。
今回は荷物の検査もなかった。
麻薬犬もいない。

パスポート審査の係官から
「観光ですか」
と日本語で言われた。

うれしくなり、つい、こちらも日本語で
「はい、そうです。」
と答えてしまった。

久しぶりに日本語をしゃべった気がする。

あたりは真っ暗で、外は見えない。
フェリーの中ではひたすら眠った。

アナウンスが何か言っている。
私は面と向かっての会話なら、かなり英語で意思疎通をはかることができる。
だが、スピーカーを通しての車内放送などは何を言ってるのかさっぱり理解できない。
頼りない事この上ない。

まあ、おそらく、船が港に着いたから降りろ、と言ってるんだろう。
他の乗客もみんな荷物を担いでるんだし。

あら、出口が分からない。
カーデッキに出てしまった。
私と同じように迷っている若者と出会った。
仲間がいれば心強い。
二人で一緒にカーデッキから徒歩で船を降りた。

その若者はイギリス人ではないようだ。
変なアクセントの英語を話す。
彼もロンドンのヴィクトリアまで行くという。

その彼が
「宿はもう決まっているのか?」
と聞いて来た。

私がカウチサーフィンのことを教えると、興味津々だった。
彼の隣の乗客も身を乗り出して私の話を詳しく聞きたがった。

30分ほどしゃべった後は例のごとくひたすら眠った。
今夜は雨のせいか、かなり冷える。
アルミのシートを被って寝た。
それを見ていた若者が
「cool!」
と言った。

明け方目が覚めると、バスが止まっている。
ピクリとも動かない。
遠くからサイレンの音が聞こえて来た。
どうやら高速道路で事故が起こったらしい。

やばいぞ。
12:00にロンドンからブリュッセル行のユーロスターに乗らなければならない。
遅れたらまた買い直さなければならないのだろうか。
他の電車ならともかく、ユーロスターは高いんだぞ。

しかし、私にはどうすることもできない。

一時間ほど足止めを食っただろうか。
もしかしたら30分ほどだったのかもしれない。
やっと動き出した。

頼む、間に合ってくれ。

窓から見える景色が変わった。
田園風景から都市部のそれに変わった。
ロンドンは近そうだ。

悪いことというのはなぜか続く。

バスが見知らぬ場所に止まった。
ヴィクトリアコーチステーションではない。

バスの運転手が降りろと言っている。

え?

こんな所でほっぽり出されるのか。
ここはどこ?

他の乗客もみんな降りている。
運転手に何が起こっているのか聞いても、
「ヴィクトリアは地下鉄ですぐだから、それで行け」
の一点張り。
なんて無責任な。

どうやら自力で行くしかなさそうだ。

現在位置を確認して、セントパンクラスへと向かう。
途中で乗り換えをしなければならなかったが、
奇跡的に迷わずにたどり着いた。

なんとか間に合った。
ここまで来れば、後はユーロスターがブリュッセルまで連れて行ってくれる。

セントパンクラス駅の近くの両替商で、ポンドをユーロに変えた。
係りの人がレートの確認をして来たが、正直どうでもいい。
私にとって、ユーロだろうがポンドだろうが、
まったくお金を使ってる、という感覚がないのだ。
◯○ユーロ、とか言われても、それが高いのか安いのかとっさにはピンとこない。

ユーロスターのチェックインをすませて、iPadを開く。
おっ。
インターネットにつながるぞ。
さすがはユーロスター。
高い金を取るだけのことはある。

やった。
ルクセンブルグでのホストが見つかった。
これで一安心だ。
今日はのんびりとブリュッセル観光だ。

テーマ : カウチサーフィン(Couch Surfing)
ジャンル : 旅行

カウチサーフィン(CouchSurfing)とは?

CouchSurfingKyoto

Author:CouchSurfingKyoto
.カウチサーフィン(CouchSurfing)とは。

日本に観光に来た外国人の宿として無償で自宅を提供し、国際交流を深めるというカウチサーフィン。

また、自分が海外に旅行に行く時には、現地の一般家庭に泊めてもらい、その土地に住む人々の生の暮らしを体験することだってできてしまいます。

ここは、そんなカウチサーフィンの日常をありのままにつづったブログです。

「カウチサーフィンは危険じゃないの?」
そんな危惧も理解できます。
たしかに事件やトラブルも起こっています。

なにかと日本人にはなじみにくいカウチサーフィン。

・登録の仕方がわからない
・詳しい使い方を知りたい
・評判が気になる

そんな人は、ぜひこのブログをチェックしてみてください。
きっと役に立つと思います。

最後に。

「カウチサーフィンを利用すれば、ホテル代が浮く」

私はこの考え方を否定しているわけではありません。
私もそのつもりでカウチサーフィンを始めましたから。

しかし、カウチサーフィンは単なる無料のホテルではありません。
現在、約8割のメンバーはカウチの提供をしていません。サーフのみです。

だって、泊める側にはメリットなんてなさそうですものね。

「自分の部屋で他人と一緒に寝るなんて考えられない」
「お世話したりするのってめんどくさそう」

時々私はこんな質問を受けることがあります。

「なぜホストは見知らぬ人を家に招き入れるのか?」

それはね、もちろん楽しいからですよ。

自己紹介
プロフィール


こんにちは。
京都でカウチサーフィン(CouchSurfing)のホストをしている、マサトという者です。
ときどきふらりと旅にも出ます。
もちろん、カウチサーフィンで!


(海外)
2011年、ユーレイル・グローバルパスが利用可能なヨーロッパ22カ国を全て旅しました。
それに加えて、イギリスと台湾も訪問。
もちろん、これら24カ国全ての国でカウチサーフィン(CouchSurfing)を利用。

2012年、東南アジア8カ国とオーストラリアを周遊。
ミャンマーを除く、8カ国でカウチサーフィンを利用しました。

2013年、香港、中国、マカオをカウチサーフィンを利用して旅行。 風水や太極拳、カンフーを堪能してきました。

2014年、侍の衣装を着て東ヨーロッパ20か国を旅行してきました。


(日本国内)
これまでに京都で329人(53カ国)のカウチサーファーをホストしてきました(2013年6月25日現在)。

もちろん、これからもどんどんカウチサーフィンを通じていろいろな国の人と会うつもりです。



カウチサーファーとしてのカウチサーフィン(CouchSurfing)の経験:


オーストリア、ベルギー、ブルガリア、クロアチア、チェコ共和国、デンマーク、フィンランド、フランス、ドイツ、ギリシャ、ハンガリー、アイルランド、イタリア、ルクセンブルグ、オランダ、ノルウェー、ポルトガル、ルーマニア、スロヴェニア、スペイン、スウェーデン、スイス、イギリス、台湾

シンガポール、インドネシア、オーストラリア、マレーシア、タイ、ミャンマー、ラオス、カンボジア、ベトナム

香港、中国、マカオ

スロヴァキア、ポーランド、リトアニア、ラトヴィア、エストニア、ベラルーシ、ウクライナ、モルドヴァ、沿ドニエストル共和国、ルーマニア、セルビア、マケドニア、アルバニア、コソヴォ、モンテネグロ、クロアチア、ボスニア・ヘルツェゴヴィナ、リヒテンシュタイン


ホストとしてのカウチサーフィン(CouchSurfing)の経験:


アイルランド、アメリカ、アルゼンチン、イギリス、イスラエル、イタリア、イラン、インド、インドネシア、ウクライナ、エストニア、オーストラリア、オーストリア、オランダ、カナダ、韓国、クロアチア、コロンビア、シンガポール、スイス、スウェーデン、スコットランド、スペイン、スロヴァキア、スロヴェニア、タイ、台湾、チェコ共和国、中国、チュニジア、チリ、デンマーク、ドイツ、トルコ、日本、ニューカレドニア、ニュージーランド、ノルウェー、ハンガリー、フィンランド、ブラジル、フランス、ベトナム、ベルギー、ポーランド、ポルトガル、香港、マダガスカル、マレーシア、メキシコ、モルドバ、リトアニア、ルーマニア、ロシア



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