カウチサーフィン(CouchSurfing)と愉快な仲間たち

コンシェルジュとカウチサーフィン

キム(スイス)とカウチサーフィン(CouchSurfing)


私はもともと人づきあいが得意なほうではない。

カウチサーフィンを始めてからすでに数百人の人と会ってきたが、いまだに初対面の人と会うときには身構えてしまう。

そんな性格でよくもまあこれまでカウチサーフィンを続けてこれたなあ、と我ながら感心してしまう。


特に相手が若い女の子の場合、なんだか複雑な気持ちになる。

もちろん私も男だから、かわいい女の子は大好きだ。

だが、いざ1対1で相まみえたとき、戸惑ってしまうのも事実だ。


ただでさえ言葉と文化の壁があるというのに、そのうえ年齢と性別のギャップ。

日本人の女の子とさえうまく話せない人間が、初対面の外国人の女の子と二人きりで会うなんて自殺行為だ。


そして今日も初めて会う女の子とまる一日、京都の街をさまよい歩く。



彼女の名前はキム。

韓国人ではない。スイス人だ。


年齢は20歳。

20歳?

うわっ、若っ!


俺が20歳のころって、いったい何をしてたっけ?

だめだ、思い出せない。もうはるか昔のことだ。


なんだか不安になってきた。

彼女とうまくやっていけるかなあ。




(三十三間堂にて)


平日だというのに京都駅は大混雑。

バスターミナルにはいくつもの長蛇の列ができていた。


我々の最初の目的地は三十三間堂。

比較的マイナーなお寺なのだが、その先には清水寺がある。

必然的にバス待ちの列はとても長いものになる。

おそらく、このバスターミナルでもっとも長い行列なのではないだろうか。



5分ほどしてバスはやってきたが、我々の前に並んでいる人の数はあまりにも多く、乗ることはできなかった。

だが、さすがは清水寺行きのバスだ。

すぐに次のバスがやってきた。



なんとかバスに乗り込み、ポツリポツリと会話が始まった。

そして恐れていたことが現実のものとなる。

なんだか会話がぎくしゃくしている。


カウチサーフィンのヘビーユーザーにはいろんな意味での猛者が多い。

彼ら彼女らはどんな場所でも寝ることができ、どんな人間ともうまくやっていくことができる。


だがもちろん、すべてのカウチサーファーがそのような人間だというわけではない。

キムがカウチサーフィンを利用するのはこれが初めて。

初対面の日本人とどう接していけばいいのか、戸惑っているようにも見える。


それでも2点ほど救いはあった。

一つ目は、彼女の英語がとても洗練されたものだということ。

スイス人である彼女の母語はフランス語なのだが、キムはインターナショナルスクールに通っていたこともあって、彼女の英語はほとんどネイティブレベルといってよいほどのものだった。

だから会話に支障はない。


二つ目は彼女の職業。

まだインターン中だが、キムはジュネーブにあるホテルでコンシェルジュとして働いている。

不特定多数の人間と毎日接しなければならない仕事だ。

彼女だってコミュニケーションとしての会話の重要性はよく認識している。


そういうわけで我々の会話は散発的に続いていくことになった。

ほとんど無理やりに。



(三十三間堂)


最初の目的地は三十三間堂。

わりとマイナーな所だが、日本に住む彼女の友達のおすすめらしい。


1000体の仏像が並ぶさまは圧巻だが、堂内では写真を撮ることができない。

その気になれば5分もかからずに見ることができてしまう。

実際、ほとんどの観光客は足を止めることもなくさっさと見学し終わっていく。


しかし、このキム、なにが楽しいんだかすべての説明書きを丁寧に読んでいる。

英語も併記されているので、ここでは私の出番はない。

もしなにか質問されても、仏教芸術への造詣などみじんも無い私には答えることができないのだが。


結局彼女がすべての仏像を見てまわるまでに40分くらいかかった。

長い永い40分だった。


建物を出て、三十三間堂の境内を散歩したのだが、ここでもまたぎこちない時間は続く。

だが、救いがなかったわけではない。

彼女の方から

「一緒に写真を撮りましょうよ」

と言ってくれたのだ。


たったこれだけのことだが、妙にうれしい。

俺は彼女の旅行の一部として、彼女の記憶にとどまることを許されたのだ(と私は解釈している)。



(清水寺にて)

一見まじめでおとなしそうに見える彼女だが、観光に関してはなかなか積極的だ。

安井金毘羅宮の縁切り縁結びの石、地主神社の恋占いの石、清水寺の音羽の滝。

体験型のアトラクションはすべて試していた。


そうだ忘れていた。

彼女は20歳の女の子だったんだ。

その物腰から日本人の同年代の子と比べると大人びて見えるが、

彼女は好奇心旺盛な年頃の女の子だったのだ。


ずっと歩き詰めだったので、さすがに疲れた。

そろそろ昼食の時間だ。


「たこやきを食べたい」というキムだったが、あいにくこのあたりにたこ焼き屋はない。

仕方なく、お好み焼きのようなもの(?)で手を打つことにした。


昼食を食べている間も、あいかわらず会話はぎこちない。

こうもうまくいかないと、だんだんと苦痛になってくる。


「俺ってそんなに絡みづらいのかな」

自己嫌悪に陥りもした。


「ここは私に払わせて」

昼食代はキムがおごってくれた。

今日の観光ガイドの御礼らしい。


彼女には律儀なところがある。

後日、約束通り二人で撮った写真を送ってくれたし、

彼女が話していた論文も送ってくれた。


論文というのは、カウチサーフィンに書かれたものだ。

大学院に通っているどこかのエッセイストが中東諸国を訪問した際にカウチサーフィンを利用した。

その時の様子を論文に書いたものなので、いわゆる旅行記とは違う。


「カウチサーフィンについての論文? 書くことなんてあるのか?」

と思っていたら、堅苦しい文面で数十ページにわたってびっしりと文章がつづられていた。

もちろんすべて英語だ。

わざわざPDFファイルを送ってくれたキムには悪いが、読む気が失せた。

キム、君はこれを全部読んだのか?


そういえばキムがカウチサーフィンを使うのは今回が初めてだ。

事前の準備としてこんな論文にまで目を通しておいたのだろう。

几帳面な彼女らしい。


最後に伏見稲荷を観光して、今日はおしまいとなった。

明日は東京から友達が来るので、その友人たちと京都観光を楽しむそうだ。

私はこれにてお役御免というわけだ。


ほっとしたのと同時に、少し残念な気持ちにもなる。

なんだかんだいってキムは美人だったからな。

大魚を逃した。

そんな気がしてしかたがなかった。



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テーマ : 京都旅行
ジャンル : 旅行

アーサー(アメリカ)とクセニア(ドイツ)

アーサー(アメリカ)、クセニア(ドイツ)とカウチサーフィン

カウチサーフィン(アーサー、アメリカ)、(クセニア、ドイツ)

クセニア(ドイツ)とアーサー(アメリカ)。
私の部屋にて。


お土産の梅酒

彼らはお土産に梅酒を持ってきてくれました。


金閣寺のお守り

金閣寺では私のためにお守りを買ってきてくれました。


____________________________


今回のカウチサーフィンは少し変わったカップルです。
いや、正確に言うと、彼らはカップルではありません。
付き合っているわけではないからです。

それなのに一緒に旅行し、同じ部屋で眠る。
世の中にはいろんな人間関係があるものですね。


アーサーはアメリカ人。
高校生の時から中国語を勉強し、
中国の大学に留学していました。

その後、イギリスの大学に進学し、そこでクセニアと知り合います。
今は日本語も勉強中とか。
なので、彼は英語はもちろん、中国語と日本語も話せます。


クセニアはドイツ人なのですが、スイスで育ちました。
今はイギリスの大学に通っています。

やはりカウチサーフィンをやっている人は国際色豊かですね。


アーサーとクセニアには日本人の友達がいます。
その日本人とは中国に留学中に知り合ったということで、主に中国語でコミュニケーションをとっています。

その人は京都の大学出身ということで、今日は彼女が京都を案内してくれるとか。
おかげでまたまた私の出番はありませんでした。

楽だけど、なんだか物足りないなあ。

テーマ : カウチサーフィン(Couch Surfing)
ジャンル : 旅行

相性の問題

カウチサーフィンを始めてから、もらうメールの数が増えた。
スイス人のカウチサーファー、アンとギィアートからメールが来た。
写真を送ってくれたのだ。

カウチサーフィン(スイス、アンとギィアート)、円山公園のしだれ桜。

円山公園のしだれ桜にて。
左の大きい方が奥さん(アン)です。
貫録たっぷりでしょ。
そんな彼女も体重を気にしてました。

「ダイエットのために、ケーキは毎日3個までと決めてるの」

カウチサーフィン(スイス、私とギィアート)、哲学の道

哲学の道にて。
あいにくの雨模様でした。
もし晴れてたら、もっと桜がきれいだったろうに。

左がギィアートです。
ちょっと気難しそうな顔をしてますが、とても気さくな人です。
旅の写真を何百枚も見せてくれました。

カウチサーフィン(スイス、ギィアートと私)、回転寿司店にて。

彼らは大の寿司ファン。
一皿100円と聞いて驚いてました。
スイスなら、5,6倍はするそうです。
ここぞとばかり、むしゃむしゃと食べてました。

「おいおい、ダイエットはどうなったんだよ」

前回も書きましたが、彼らとは、どうも旅のスタイルが合いません。
彼らは、典型的な観光地が嫌いです。
それに、とてものんびりしています。
綿密なスケジュールを立てるのも嫌がります。

そういうわけで、彼らと一緒にいる間、私はずっとフラストレーションを抱えていました。
けっして彼らは悪い人間ではありません。
私が旅を計画している事を知ると、いろいろとアドバイスをくれたりもしました。

それでも今回のカウチサーフィンは、精神的に疲れました。

テーマ : カウチサーフィン(Couch Surfing)
ジャンル : 旅行

誇り高きスイス人

カウチサーフィンをやってると、そのさじ加減の難しさに悩むことがある。
ガイドしてあげたほうがいいのか、それとも自由に行動させてあげるべきなのか。
会話を積極的にするべきなのか、それとも そっとしておいてあげるべきなのか。

今回のカウチサーフィン体験では、一瞬険悪なムードになった。
このさじ加減を誤ったのが原因だ。

カウチサーフィン(スイス)

基本的にカウチサーフィンのシステムを利用する人はセレブではない。
文化交流もカウチサーフィンの目的の一つなのだが、やはり旅行費用を浮かせるという目的も大きい。
そう思って、私はできるかぎり食事も提供するように心がけていた。
このスイス人のカップルが来るまでは。

夕食を用意してあげたら、このカウチサーファーは

「なんでこんなことをするんだ?」

と、少し不愉快そうだった。

一緒にスーパーに買い物に行って、翌朝の朝食のためにパンを買おうとしたら、

「なんでお前が俺たちの分までパンを買うんだ?」

と、少しキレぎみに言われた。

「俺たちは乞食じゃない。
 自分の食料は自分で調達する」

これが彼らのスタンスらしい。

なるほど、それも一理ある。
カウチサーフィンは慈善事業とは異なる。
無理に施しをする必要はない。

次の日は、彼らがチーズフォンデュをごちそうしてくれた。
私には初めての経験。
これぞカウチサーフィンだね。
文化交流だー!
まあ、メイドインジャパンの製品だったけど。

ちなみに彼らはプロの登山家。
夫婦で世界各地の山を制覇しているらしい。
もちろん富士山にも登った。
楽勝だったらしい。

プロらしく毎朝のジョギングも欠かさない。

「お前も来るか?」

そう誘われたら断れない。
観光客でごったがえす嵐山を、渡月橋を、3人で颯爽と駆け抜けた。

天龍寺の横の竹林も走った。
大勢の観光客が振り返る。

「なんでこんなところをジョギングしてるんだ?」

彼らはヨーロッパ人だからジョギング姿も様になっている。
でも、後ろをヒィヒィいいながら走ってる国産の俺は・・・。
恥ずかしかった。

カウチサーフィンをしていると、いろんな人に出会える。
普段ならしないようなこともできる。

スイスかあ。
行きたいなあ。

テーマ : カウチサーフィン(Couch Surfing)
ジャンル : 旅行

カウチサーフィン(CouchSurfing)とは?

CouchSurfingKyoto

Author:CouchSurfingKyoto
.カウチサーフィン(CouchSurfing)とは。

日本に観光に来た外国人の宿として無償で自宅を提供し、国際交流を深めるというカウチサーフィン。

また、自分が海外に旅行に行く時には、現地の一般家庭に泊めてもらい、その土地に住む人々の生の暮らしを体験することだってできてしまいます。

ここは、そんなカウチサーフィンの日常をありのままにつづったブログです。

「カウチサーフィンは危険じゃないの?」
そんな危惧も理解できます。
たしかに事件やトラブルも起こっています。

なにかと日本人にはなじみにくいカウチサーフィン。

・登録の仕方がわからない
・詳しい使い方を知りたい
・評判が気になる

そんな人は、ぜひこのブログをチェックしてみてください。
きっと役に立つと思います。

最後に。

「カウチサーフィンを利用すれば、ホテル代が浮く」

私はこの考え方を否定しているわけではありません。
私もそのつもりでカウチサーフィンを始めましたから。

しかし、カウチサーフィンは単なる無料のホテルではありません。
現在、約8割のメンバーはカウチの提供をしていません。サーフのみです。

だって、泊める側にはメリットなんてなさそうですものね。

「自分の部屋で他人と一緒に寝るなんて考えられない」
「お世話したりするのってめんどくさそう」

時々私はこんな質問を受けることがあります。

「なぜホストは見知らぬ人を家に招き入れるのか?」

それはね、もちろん楽しいからですよ。

自己紹介
プロフィール


こんにちは。
京都でカウチサーフィン(CouchSurfing)のホストをしている、マサトという者です。
ときどきふらりと旅にも出ます。
もちろん、カウチサーフィンで!


(海外)
2011年、ユーレイル・グローバルパスが利用可能なヨーロッパ22カ国を全て旅しました。
それに加えて、イギリスと台湾も訪問。
もちろん、これら24カ国全ての国でカウチサーフィン(CouchSurfing)を利用。

2012年、東南アジア8カ国とオーストラリアを周遊。
ミャンマーを除く、8カ国でカウチサーフィンを利用しました。

2013年、香港、中国、マカオをカウチサーフィンを利用して旅行。 風水や太極拳、カンフーを堪能してきました。

2014年、侍の衣装を着て東ヨーロッパ20か国を旅行してきました。


(日本国内)
これまでに京都で329人(53カ国)のカウチサーファーをホストしてきました(2013年6月25日現在)。

もちろん、これからもどんどんカウチサーフィンを通じていろいろな国の人と会うつもりです。



カウチサーファーとしてのカウチサーフィン(CouchSurfing)の経験:


オーストリア、ベルギー、ブルガリア、クロアチア、チェコ共和国、デンマーク、フィンランド、フランス、ドイツ、ギリシャ、ハンガリー、アイルランド、イタリア、ルクセンブルグ、オランダ、ノルウェー、ポルトガル、ルーマニア、スロヴェニア、スペイン、スウェーデン、スイス、イギリス、台湾

シンガポール、インドネシア、オーストラリア、マレーシア、タイ、ミャンマー、ラオス、カンボジア、ベトナム

香港、中国、マカオ

スロヴァキア、ポーランド、リトアニア、ラトヴィア、エストニア、ベラルーシ、ウクライナ、モルドヴァ、沿ドニエストル共和国、ルーマニア、セルビア、マケドニア、アルバニア、コソヴォ、モンテネグロ、クロアチア、ボスニア・ヘルツェゴヴィナ、リヒテンシュタイン


ホストとしてのカウチサーフィン(CouchSurfing)の経験:


アイルランド、アメリカ、アルゼンチン、イギリス、イスラエル、イタリア、イラン、インド、インドネシア、ウクライナ、エストニア、オーストラリア、オーストリア、オランダ、カナダ、韓国、クロアチア、コロンビア、シンガポール、スイス、スウェーデン、スコットランド、スペイン、スロヴァキア、スロヴェニア、タイ、台湾、チェコ共和国、中国、チュニジア、チリ、デンマーク、ドイツ、トルコ、日本、ニューカレドニア、ニュージーランド、ノルウェー、ハンガリー、フィンランド、ブラジル、フランス、ベトナム、ベルギー、ポーランド、ポルトガル、香港、マダガスカル、マレーシア、メキシコ、モルドバ、リトアニア、ルーマニア、ロシア



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